1. #chantage
  2. #dossier-epstein
  3. #jeffrey-epstein
  4. #mega-group
  5. #mossad
  6. #pedofilie
  7. #roy-cohn
  8. #seksbende
  9. #wereldheerschappij

Het Epstein-dossier, deel 3: Megagroep en Mossad

Terwijl miljardair pedofiel en vermeend seksmisdadiger Jeffrey Epstein in de gevangenis zit, blijven er berichten opduiken over zijn banden met de inlichtingendiensten, zijn financiële banden met verschillende bedrijven en "liefdadige" stichtingen, en zijn vriendschappen met de rijken en machtigen en met toppolitici.

Whitney Webb ontrafelt de lange en smerige oorsprong van de Jeffrey Epstein zaak en zijn connecties met Roy Cohn, de georganiseerde misdaad en de Amerikaanse regering. Dit artikel is oorspronkelijk onder Creative Commons Share Alike gepubliceerd in augustus 2019. Machinematig vertaald door het Zaplog. Deel 2 is hier

Terwijl deel I en deel II van deze serie, "Het Jeffrey Epstein Schandaal: Too Big to Fail" de aandacht hebben gericht op de wijdverbreide aard van seksuele chantage operaties in de recente Amerikaanse geschiedenis en hun banden met de hoogten van de Amerikaanse politieke macht en de Amerikaanse inlichtingendiensten, is een belangrijk aspect van Epstein's eigen sekshandel en chantage operatie dat het verdient te worden onderzocht, Epstein's banden met de Israëlische inlichtingendiensten en zijn banden met de "informele" pro-Israël filantropen factie die bekend staat als "de Mega Groep".

De rol van de Mega Group in de zaak Epstein heeft enige aandacht getrokken, omdat Epsteins belangrijkste financiële beschermheer gedurende tientallen jaren, miljardair Leslie Wexner, medeoprichter was van de groep die verscheidene bekende zakenlieden verenigt met een voorliefde voor pro-Israël en etno- filantropie (d.w.z. filantropie ten gunste van één enkele etnische of etno-religieuze groep). Zoals uit dit verslag zal blijken, zijn een andere bindende factor onder de leden van de Mega Group nauwe banden met de georganiseerde misdaad, met name het georganiseerde misdaadnetwerk dat in deel I van deze serie wordt besproken en dat grotendeels werd geleid door de beruchte Amerikaanse gangster Meyer Lansky.

Door de rol van vele leden van de Mega Group als belangrijke politieke donors in zowel de VS als Israël, hebben verscheidene van de meest opmerkelijke leden nauwe banden met de regeringen van beide landen, alsmede met hun inlichtingengemeenschappen. Zoals uit dit verslag en een volgend verslag zal blijken, had de Mega Group ook nauwe banden met twee zakenlieden die voor de Israëlische Mossad werkten - Robert Maxwell en Marc Rich - en met Israëlische toppolitici, waaronder vroegere en huidige premiers met nauwe banden met de Israëlische inlichtingendienst.

Eén van die zakenlieden die voor de Mossad werkte, Robert Maxwell, zal in dit verslag uitvoerig worden besproken. Maxwell, die een zakenpartner was van medeoprichter Charles Bronfman van de Mega Group, hielp bij het succesvolle complot van de Mossad om een valluik te plaatsen in software die in de VS was gemaakt en die vervolgens aan regeringen en bedrijven over de hele wereld werd verkocht. Het succes van dat complot was grotendeels te danken aan de rol van een naaste medewerker van de toenmalige president Ronald Reagan en een Amerikaans politicus die dicht bij Maxwell stond en die Reagan later hielp bij het in de doofpot stoppen van het Iran Contra-schandaal.

Jaren later zou de dochter van Maxwell - Ghislaine Maxwell - toetreden tot de "inner circle" van Jeffrey Epstein, op hetzelfde moment dat Epstein een soortgelijk softwareprogramma financierde dat nu op de markt wordt gebracht voor kritieke elektronische infrastructuur in de V.S. en daarbuiten. Dat bedrijf heeft diepe en verontrustende banden met de Israëlische militaire inlichtingendienst, medewerkers van de Trump-administratie en de Mega Group.

Epstein blijkt banden te hebben met de Israëlische inlichtingendienst en heeft goed gedocumenteerde banden met invloedrijke Israëlische politici en de Mega Group. Toch staan deze entiteiten niet op zichzelf, omdat vele ook banden hebben met het georganiseerde misdaadnetwerk en machtige vermeende pedofielen die in eerdere afleveringen van deze serie zijn besproken.

Misschien wel de beste illustratie van hoe de connecties tussen veel van deze spelers vaak samensmelten, kan worden gezien aan de hand van Ronald Lauder: een lid van de Mega Group, voormalig lid van de Reagan-regering, lange tijd donateur van de Israëlische premier Benjamin Netanyahu en de Israëlische Likud-partij, evenals een lange tijd vriend van Donald Trump en Roy Cohn.

Van cosmetica-erfgenaam tot politieke speler

Een vaak over het hoofd geziene maar beroemde cliënt en vriend van Roy Cohn is de miljardair erfgenaam van het Estee Lauder cosmeticafortuin, Ronald Lauder. Lauder wordt in de pers vaak omschreven als een "vooraanstaande Joodse filantroop" en is voorzitter van het Joods Wereldcongres, maar in zijn vele mediaprofielen wordt zijn zeer politieke verleden meestal buiten beschouwing gelaten.

In een verklaring die Lauder in 2018 gaf aan New York Times-verslaggever Maggie Haberman, merkte de cosmetica-erfgenaam op dat hij Trump al meer dan 50 jaar kent, die ten minste teruggaat tot het begin van de jaren zeventig. Volgens Lauder begon zijn relatie met Trump toen Trump een student was aan de Wharton School van de Universiteit van Pennsylvania, die Lauder ook bezocht.


President-elect Trump loopt met Ronald Lauder na een ontmoeting op Mar-a-Lago, 28 dec. 2016, in Palm Beach, Fla. Evan Vucci | AP

Hoewel de precieze aard van hun vroege vriendschap onduidelijk is, is het duidelijk dat ze veel van dezelfde connecties deelden, inclusief met de man die hen later beiden tot zijn cliënten zou rekenen, Roy Cohn. Hoewel er veel is gezegd over de banden tussen Cohn en Trump, was Cohn bijzonder close met Lauder's moeder, Estee Lauder (geboren Josephine Mentzer). Estee werd zelfs tot Cohn's meest vooraanstaande vrienden gerekend in zijn overlijdensbericht in de New York Times.

Een klein venster op de relatie Lauder-Cohn dook kort op in een artikel uit 2016 in Politico over een etentje in 1981 in Cohn's weekendhuis in Greenwich, Connecticut. Het feest werd bijgewoond door de ouders van Ronald Lauder, Estee en Joe, evenals Trump en zijn toenmalige vrouw Ivana, die een weekendhuis op slechts twee mijl afstand hadden. Dat feest werd gehouden kort nadat Cohn Reagan had geholpen het presidentschap te bemachtigen en het hoogtepunt van zijn politieke invloed had bereikt. Op het feest bracht Cohn een toast uit op Reagan en op toenmalig senator van New York Alfonse D'Amato, die later Ronald Lauder zou aansporen om zich kandidaat te stellen voor een politieke functie.

Twee jaar later, in 1983, werd Ronald Lauder - wiens enige beroepservaring op dat moment bestond uit het werken voor het cosmeticabedrijf van zijn ouders - benoemd tot Amerikaans onderminister van Defensie voor Europese en NAVO-aangelegenheden. Kort na zijn benoeming maakte hij deel uit van het comité voor een diner ter ere van Roy Cohn, dat werd georganiseerd door de Joodse broederorganisatie B'nai B'rith, die sterk pro-Israël is en de moederorganisatie is van de omstreden Anti-Defamation League (ADL). Cohns invloedrijke vader, Albert Cohn, was lange tijd voorzitter van de machtige afdeling New England-New York van B'nai B'rith, en Roy Cohn was zelf lid van de Banking and Finance Lodge van B'nai B'rith.

Het diner was specifiek bedoeld om Cohn te eren voor zijn pro-Israël pleidooi en zijn inspanningen om de Israëlische economie te "versterken", en tot de erevoorzitters behoorden mediamagnaat Rupert Murdoch, Donald Trump en toenmalig hoofd van Bear Stearns Alan Greenberg, die allen banden hebben met Jeffrey Epstein.

Tijdens zijn periode als adjunct-secretaris van defensie was Lauder ook zeer actief in de Israëlische politiek en was hij al een bondgenoot geworden van de toenmalige Israëlische vertegenwoordiger bij de Verenigde Naties en toekomstige premier van Israël, Benjamin Netanyahu. Lauder zou een van de belangrijkste personen worden in Netanyahu's opkomst aan de macht, vooral tijdens zijn onfortuinlijke overwinning in 1996, en een belangrijke financier van Israëls rechtse Likoedpartij.

In 1986, het jaar waarin Roy Cohn overleed, verliet Lauder zijn post bij het Pentagon en werd de Amerikaanse ambassadeur in Oostenrijk, waar zijn ambtstermijn werd bepaald door zijn confrontaties met de toenmalige Oostenrijkse president en voormalig nazi-collaborateur, Kurt Waldheim. Lauders belangstelling voor de Oostenrijkse politiek ging tot ver in de afgelopen jaren door, met als hoogtepunt de beschuldigingen dat hij de Oostenrijkse verkiezingen in 2012 zou hebben willen manipuleren.

Na zijn vertrek als ambassadeur richtte Lauder in 1987 de Ronald S. Lauder Foundation op en stelde hij zich in 1989 kandidaat voor het burgemeesterschap van New York tegen Rudy Giuliani. Lauder werd daartoe aangemoedigd door toenmalig senator Alfonse D'Amato, die nauwe banden onderhield met Roy Cohn en diens langjarige advocatenpartner Tom Bolan, die D'Amato's adviseur was. Op het eerder genoemde B'nai B'rith diner in 1983 ter ere van Cohn, was D'Amato de hoofdspreker.

De waarschijnlijke reden was dat Giuliani, hoewel ooit een bondgenoot van de "Roy Cohn machine", op dat moment een diepe afkeer had van wijlen Cohn's medewerkers voor het vervolgen van Cohn's voormalige partner, Stanley Friedman, voor afpersing, samenzwering en andere aanklachten. Giuliani had ook een geschiedenis van bittere meningsverschillen met D'Amato. Lauders voorverkiezingscampagne was, hoewel onsuccesvol, bekend om zijn venijnigheid en kosten, want er ging meer dan 13 miljoen dollar doorheen.

Een paar jaar later, in het begin van de jaren negentig, zou Lauder toetreden tot een nieuw gevormde groep die lang aan de aandacht van de media is ontsnapt, maar onlangs van belang is geworden in verband met het Jeffrey Epstein-schandaal: de Mega Group.

Lauder, Epstein en het mysterieuze Oostenrijkse paspoort

Alvorens over te gaan tot de Mega Group is het de moeite waard te wijzen op een bijzondere daad die Lauder zou hebben gesteld toen hij ambassadeur van de VS in Oostenrijk was en die onlangs aan het licht is gekomen in verband met de arrestatie begin juli van Jeffrey Epstein, een bevinding die voor het eerst werd gemeld door journalist Edward Szall. Toen de politie onlangs een Oostenrijks paspoort ontdekte met de foto van Epstein en een valse naam na een inval in zijn woning in Manhattan, kwamen de bron en het doel van het paspoort onder de aandacht van de media.

Volgens de Associated Press voerden Epsteins advocaten specifiek aan dat "een vriend het hem [Epstein] in de jaren tachtig had gegeven nadat sommige Joods-Amerikanen informeel het advies hadden gekregen om een identiteitsbewijs met een niet-joodse naam bij zich te dragen wanneer zij internationaal reisden in een periode dat kapingen vaker voorkwamen". Deze bewering lijkt verband te houden met de bezorgdheid die ontstond na de kaping van Air France Flight 139 in 1976, toen Israëlische en Joodse gijzelaars van andere gijzelaars werden gescheiden, grotendeels op basis van de paspoorten die zij in hun bezit hadden.

Aangezien Epstein niet kon voldoen aan de conventionele voorwaarden voor een Oostenrijks paspoort - waaronder een langdurig verblijf in Oostenrijk (op het paspoort staat dat hij in Saoedi-Arabië woont) en vloeiend Duits spreekt - lijkt het erop dat de enige manier om een Oostenrijks paspoort te bemachtigen onconventionele middelen waren, d.w.z. hulp van een Oostenrijkse ambtenaar met goede connecties of een buitenlandse diplomaat met invloed in Oostenrijk.


Ronald Lauder, rechts, en de Oostenrijkse kanselier Viktor Klima poseren met studenten van de Lauder Chabad School in Wenen, Oostenrijk in 1999. Martin Gnedt | AP

Lauder, toenmalig ambassadeur in Oostenrijk voor de Reagan regering, zou zich in een goede positie hebben bevonden om zo'n paspoort te verkrijgen, in het bijzonder om de reden die door Epstein's advocaten wordt aangevoerd dat Joods-Amerikanen het doelwit zouden kunnen zijn tijdens reizen, en in het licht van Lauder's zeer publieke bezorgdheid over de bedreigingen die Joden ondervinden van bepaalde terreurgroepen. Bovendien was het paspoort afgegeven in 1987, toen Lauder nog ambassadeur was.

Bovendien had Lauder goede connecties met Epsteins vroegere beschermheer - voormalig hoofd van Bear Stearns Alan Greenberg, die Epstein eind jaren zeventig in dienst had genomen onmiddellijk nadat laatstgenoemde was ontslagen bij de Dalton School - en Donald Trump, een andere vriend van Lauder en Greenberg die zijn vriendschap met Epstein begon in 1987, hetzelfde jaar waarin het valse Oostenrijkse paspoort werd afgegeven. In 1987 begon Epstein ook zijn relatie met zijn belangrijkste financier, Leslie Wexner, die ook nauw verbonden is met Lauder (hoewel sommige bronnen beweren dat Epstein en Wexner elkaar voor het eerst ontmoetten in 1985, maar dat hun sterke zakelijke relatie pas in 1987 tot stand kwam).

Hoewel Epsteins verdediger weigerde de identiteit bekend te maken van de "vriend" die hem het valse Oostenrijkse paspoort verschafte, was Lauder in een goede positie om het in Oostenrijk te verkrijgen en had hij ook nauwe banden met de Mega Group, die mede door Epsteins beschermheer Leslie Wexner werd opgericht en waarmee Epstein veel banden heeft. Deze connecties met zowel de Oostenrijkse regering als met Epsteins mentor maken Lauder de meest waarschijnlijke persoon om het document namens Epstein te verwerven.

Ook de banden van Epstein en de Mega Group met de Israëlische inlichtingendienst Mossad doen vermoeden dat Lauder betrokken was bij de verwerving van het paspoort, gezien zijn nauwe banden met de Israëlische regering en het feit dat de Mossad in het verleden gebruik heeft gemaakt van ambassadeurs in het buitenland om valse buitenlandse paspoorten voor haar agenten te bemachtigen.

Lauder zelf zou banden hebben met de Mossad, aangezien hij reeds lang geld geeft aan IDC Herzliya, een Israëlische universiteit die nauwe banden onderhoudt met de Mossad en hun rekruteerders, alsook met de Israëlische militaire inlichtingendienst. Lauder richtte zelfs IDC Herzliya's Lauder School of Government, Diplomacy and Strategy op.

Voorts was Lauder medeoprichter van het Oost-Europese omroepnetwerk CETV met Mark Palmer, een voormalig Amerikaans diplomaat, adjudant van Kissinger en speechschrijver voor Reagan. Palmer is beter bekend als mede-oprichter van de National Endowment for Democracy (NED), een organisatie die vaak wordt omschreven als medeplichtig aan de Amerikaanse inlichtingendienst, en waarvan de eerste president aan de Washington Post bekende dat "veel van wat we vandaag de dag doen 25 jaar geleden heimelijk werd gedaan door de CIA". In een bericht in de Evening Standard uit 2001 stond dat Epstein ooit beweerde dat hij in de jaren tachtig voor de CIA had gewerkt, maar Epstein trok die bewering later in.

De oorsprong van de Mega Group Mafia

De Mega Group - een geheimzinnige groep miljardairs waartoe Lauder behoort - werd in 1991 opgericht door Charles Bronfman en Leslie Wexner, van wie de laatste veel media-aandacht heeft gekregen na de arrestatie in juli van zijn vroegere beschermeling Jeffrey Epstein. In mediaprofielen wordt de groep afgeschilderd als "een losjes georganiseerde club van 20 van de rijkste en invloedrijkste Joodse zakenlieden van het land", gericht op "filantropie en Joods-zijn", met lidmaatschapsbijdragen van meer dan $30.000 per jaar. Toch hebben verschillende van de meest prominente leden banden met de georganiseerde misdaad.

Leden van de Mega Group hebben enkele van de bekendste pro-Israël organisaties opgericht en/of zijn er nauw mee verbonden. Zo hebben Charles Bronfman en Michael Steinhardt Birthright Taglit opgericht met de steun van toenmalig en huidig premier Benjamin Netanyahu. Steinhardt, een atheïst, heeft verklaard dat zijn motivatie bij het helpen oprichten van de groep was om zijn eigen overtuiging te bevorderen dat toewijding aan en geloof in de staat Israël zou moeten dienen als "een substituut voor [Joodse] theologie".

Andere bekende groepen die in verband worden gebracht met de Mega Group zijn het World Jewish Congress - waarvan de vroegere voorzitter, Edgar Bronfman, en de huidige voorzitter, Ronald Lauder, beiden lid zijn van de Mega Group - en B'nai B'rith, met name haar spin-off bekend als de Anti-Defamation League (ADL). De broers Bronfman waren belangrijke donors van de ADL, waarbij Edgar Bronfman verscheidene jaren de functie van nationaal vice-voorzitter van de ADL bekleedde.


Voormalig Israëlisch president Shimon Peres, tweede van links, luistert naar Edgar Bronfman tijdens een lunch die in 1995 ter ere van Peres werd gehouden. Van links zijn: Laurence Tisch, voorzitter, president en chief executive officer van CBS; de Israëlische ambassadeur in de Verenigde Staten. Itamar Rabinowitz en Bronfman. David Karp: AP

Toen Edgar Bronfman in 2013 overleed, zei lange tijd ADL-directeur Abe Foxman: "Edgar was vele jaren voorzitter van onze drankindustrie-afdeling, voorzitter van onze New York Appeal, en een van onze belangrijkste weldoeners." Andere leden van de Mega Group die donateur en belangrijke supporter van de ADL zijn, zijn Ronald Lauder, Michael Steinhardt en wijlen Max Fisher. Zoals eerder vermeld, was de vader van Roy Cohn lange tijd leider van de invloedrijke afdeling New England-New York van B'nai B'rith en was Cohn later een gevierd lid van de bank- en financiële loge.

Daarnaast zijn leden van de Mega Group ook belangrijke spelers geweest in de pro-Israël lobby in de Verenigde Staten. Zo richtte Max Fisher van de Mega Group de National Jewish Coalition op, nu bekend als de Republican Jewish Coalition - de belangrijkste pro-Israël neoconservatieve politieke lobbygroep, die bekend staat om zijn steun voor een havikachtig beleid en waarvan de huidige belangrijkste begunstigers, Sheldon Adelson en Bernard Marcus, behoren tot de topdonoren van Donald Trump.

Hoewel de Mega Group officieel pas sinds 1991 bestaat, werd het gebruik van "filantropie" als dekmantel voor meer gewetenloze lobby- of zakelijke activiteiten decennia eerder geïntroduceerd door Sam Bronfman, de vader van Mega Group-leden Edgar en Charles Bronfman. Terwijl andere Noord-Amerikaanse elites zoals J.D. Rockefeller eerder al filantropische giften hadden gebruikt als middel om hun reputatie wit te wassen, was Bronfman's benadering van filantropie uniek omdat die specifiek gericht was op het geven aan andere leden van zijn eigen etno-religieuze achtergrond.

Sam Bronfman had, zoals in deel I van deze reeks werd uiteengezet, reeds lang bestaande nauwe banden met de georganiseerde misdaad, meer bepaald het georganiseerde misdaadsyndicaat van Meyer Lanksy. Toch was Bronfmans privé-ambitie, volgens zijn naasten, een gerespecteerd lid van de hoge kringen te worden. Bijgevolg werkte Bronfman hard om de vlek te verwijderen die zijn maffia-associaties hadden achtergelaten op zijn publieke reputatie in Canada en in het buitenland. Hij slaagde hierin door een leider te worden in de Canadese zionistische beweging en aan het eind van de jaren dertig was hij hoofd van het Canadees Joods Congres en begon hij naam te maken als filantroop voor Joodse doelen.

Maar zelfs sommige van Bronfman's activisme en filantropie vertoonden vleugjes van de gangsterachtige reputatie die hij zo hard probeerde af te schudden. Bronfman was bijvoorbeeld actief betrokken bij het illegaal verschepen van wapens naar zionistische paramilitairen in Palestina vóór 1948, meer bepaald als medeoprichter van de Nationale Conferentie voor Israëlische en Joodse Rehabilitatie die wapens smokkelde naar de paramilitaire groep Haganah.

Op hetzelfde ogenblik dat Bronfman de illegale wapensmokkel naar de Haganah steunde, deden zijn medewerkers in de criminele onderwereld hetzelfde. Na de Tweede Wereldoorlog knoopten naaste medewerkers van David Ben-Gurion, die later de eerste Eerste Minister van Israël zou worden en een belangrijke rol speelde bij de oprichting van de Mossad, hechte relaties aan met Meyer Lansky, Benjamin "Bugsy" Siegel, Mickey Cohen en andere Joodse gangsters uit die periode. Zij gebruikten hun clandestiene netwerken om een uitgebreid netwerk op te zetten voor wapensmokkel tussen de Verenigde Staten en de zionistische nederzettingen in Palestina, waarmee zij zowel de paramilitaire Haganah als de Irgun bewapenden. Zoals in deel I van dit verslag is opgemerkt, hielpen deze gangsters bij de illegale bewapening van de ZIonsit paramilitairen, terwijl zij hun banden met de Amerikaanse inlichtingendiensten, die voor het eerst in de Tweede Wereldoorlog formeel (maar heimelijk) tot stand waren gekomen, versterkten.

Na de stichting van Israël werkte Sam Bronfman samen met de toekomstige Israëlische Eerste Minister Shimon Peres om te onderhandelen over de verkoop van Canadese wapens tegen halve prijs aan Israël en de voordelige wapenaankoop werd volledig betaald door een fondsenwervend diner dat werd georganiseerd door Bronfman en zijn vrouw. Vele jaren later zou Peres een andere toekomstige premier van Israël, Ehud Barak, aan Jeffrey Epstein voorstellen.

De rest van de mars van de familie Bronfman op "de weg naar respectabiliteit" werd ondernomen door Bronfman's kinderen, die trouwden met aristocratische families zoals de Europese Rothschilds en de Wall Street "royalty's" van de Lehmans en de Loebs.

De hernieuwde respectabiliteit van de Bronfmans betekende niet dat hun band met het door Lansky geleide misdaadimperium was opgeheven. In de jaren zestig en zeventig kwamen prominente leden van de Seagram-dynastie onder vuur te liggen wegens hun nauwe banden met Willie "Obie" Obront, een belangrijke figuur in de Canadese georganiseerde misdaad, die door de Canadese professor Stephen Schneider de Meyer Lansky van Canada werd genoemd.

Edgar en Charles Bronfman waren echter niet de enige leden van de Megagroep met diepe en langdurige banden met het door Lansky geleide Nationaal Criminaliteitssyndicaat. Een van de prominente leden van de groep, hedge fund manager Michael Steinhardt, vertelde over zijn eigen familiebanden met Lansky in zijn autobiografie No Bull: My Life in and out the Markets, waarin hij opmerkte dat zijn vader, Sol "Red McGee" Steinhardt, Lansky's juwelen heler bij uitstek was en een belangrijke speler in New York's criminele onderwereld. Sol Steinhardt was ook de eerste klant van zijn zoon op Wall Street en hielp hem bij het opstarten van zijn carrière in de financiële wereld.

De banden tussen de Mega Group en het National Crime Syndicate houden daar niet op. Een ander prominent lid van de Mega Group met banden met ditzelfde criminele netwerk is Max Fisher, die is beschreven als Wexners mentor en ook zou hebben samengewerkt met de "Purple Gang" van Detroit tijdens de Drooglegging en daarna. De Purple Gang maakte deel uit van het netwerk dat tijdens de Drooglegging Bronfman drank vanuit Canada naar de Verenigde Staten smokkelde, en een van de oprichters, Abe Bernstein, was een naaste medewerker van zowel Meyer Lansky als Moe Dalitz. Fisher was een belangrijk adviseur van verscheidene Amerikaanse presidenten, te beginnen met Dwight D. Eisenhower, en ook van Henry Kissinger.


Max Fisher, midden, en Henry Kissinger, rechts, ontmoeten leiders van Joodse organisaties voorafgaand aan Kissinger's reis naar het Midden-Oosten in 1975. Henry Burroughs AP

Naast Fisher was Ronald Lauder, lid van de Mega Group, verbonden met Roy Cohn en Tom Bolan, die beiden nauwe banden hadden met dit zelfde door Lansky geleide misdaadnetwerk (zie Deel I en Deel II) en die regelmatig top maffia figuren vertegenwoordigden in rechtszaken. Bovendien is een ander lid van de Mega Group, regisseur Steven Spielberg, een bekende protegé van Lew Wasserman, de met de maffia verbonden mediamagnaat en langdurige geldschieter van Ronald Reagan's film- en later politieke carrière, besproken in deel II van deze serie.

Een verrassende connectie met Cohn is die met Lester Crown, lid van de Mega Group en voormalig president van het Amerikaanse wapenbedrijf General Dynamics, wiens zwager David Schine is, Cohn's vertrouweling en vermeende minnaar tijdens de McCarthy-hoorzittingen, wiens relatie met Cohn de ondergang van het McCarthyisme hielp bewerkstelligen.

Een ander vermeldenswaardig lid van de Mega Group is Laurence Tisch, die enkele jaren eigenaar was van CBS News en Loews Corporation oprichtte. Tisch is bekend om zijn werk voor het Office of Strategic Services (OSS), de voorloper van de CIA, waar Donald Barr, die Epstein op de Dalton School inhuurde, ook diende en die banden smeedde met Lansky's criminele imperium tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Wexner's landhuizen en de Shapiro moord

Leslie "Les" Wexner, de andere medeoprichter van de Mega Group, heeft ook banden met de georganiseerde misdaad. Wexner's banden met Jeffrey Epstein zijn onder de loep genomen na diens recente arrestatie, aangezien Wexner de enige publiekelijk erkende cliënt was van Epstein's verdachte hedgefonds, de bron van veel van deze rijkdom, en de vorige eigenaar van Epstein's $56 miljoen kostende herenhuis in Manhattan, dat Wexner gratis heeft overgedragen aan een door Epstein gecontroleerde entiteit.

Voordat Epstein het herenhuis kreeg, heeft Wexner het kennelijk voor onconventionele doeleinden gebruikt, zoals blijkt uit een artikel in de New York Times uit 1996 over het toenmalige huis van Wexner, met onder meer "een badkamer die aan James Bond-films doet denken: verborgen onder een trap, bekleed met lood om beschutting te bieden tegen aanvallen en voorzien van schermen voor gesloten televisiecircuits en een telefoon, beide verborgen in een kastje onder de wastafel". Het Times artikel speculeert niet over het doel van deze apparatuur, hoewel de toespeling op de beroemde fictieve superspion James Bond suggereert dat het kan zijn gebruikt om gasten te bespioneren of elektronische surveillance uit te voeren.

Het artikel in de Times van 1996 merkte ook op dat nadat Wexner het huis in 1989 voor $13,2 miljoen had gekocht, hij nog eens miljoenen uitgaf aan het inrichten en meubileren van het huis, waaronder de toevoeging van de elektronische apparatuur in de "James Bond"-badkamer, maar dat hij er blijkbaar nooit in heeft gewoond. The Times, die Epstein interviewde voor het stuk, citeerde hem door te zeggen dat "Les er nooit meer dan twee maanden heeft doorgebracht". Epstein vertelde de Times, die Epstein identificeerde als Wexner's "protege and one of his financial advisers," dat het huis tegen die tijd al van hem was.

Datzelfde jaar gaf Epstein opdracht tot het maken van kunstwerken voor Wexner's Ohio landhuis. Een recent artikel uit de Times merkte op dat:

In de zomer van 1996 werkte Maria Farmer aan een kunstproject voor Mr. Epstein in Mr. Wexner's Ohio landhuis. Terwijl ze daar was, heeft Mr. Epstein haar seksueel misbruikt, volgens een beëdigde verklaring die Ms. Farmer eerder dit jaar heeft ingediend in een federale rechtbank in Manhattan. Ze zei dat ze de kamer ontvluchtte en de politie belde, maar dat het beveiligingspersoneel van Mr. Wexner haar 12 uur lang weigerde te laten vertrekken."

Farmer's relaas suggereert sterk dat, gezien het gedrag van zijn persoonlijke beveiligingspersoneel in zijn landhuis na Epstein's vermeende aanranding van Farmer, Wexner goed op de hoogte was van Epstein's roofzuchtige gedrag tegenover jonge vrouwen. Dit wordt nog versterkt door beweringen van Alan Dershowitz - een voormalige advocaat en vriend van Epstein, die ook is beschuldigd van verkrachting van minderjarige meisjes - dat Wexner ook is beschuldigd van verkrachting van minderjarige meisjes die door Epstein bij ten minste zeven gelegenheden zijn uitgebuit.

De aanwezigheid van elektronische apparatuur in de badkamer van zijn huis, andere eigenaardigheden in verband met het herenhuis en aspecten van de banden tussen Epstein en Wexner doen vermoeden dat er meer aan de hand is met Wexner, die zich in het openbaar nogal succesvol heeft opgeworpen als een respectabel zakenman en filantroop, net als andere prominente leden van de Mega Group.


Leslie Wexner en zijn vrouw Abigail bezoeken de "Transfigurations" tentoonstelling in het Wexner Center for the Arts. Jay LaPrete | AP

Toch zijn er af en toe stukjes en beetjes van Wexner's privégeheimen naar boven gekomen, om vervolgens snel in de doofpot te worden gestopt omdat men bang was dat de machtige en goed verbonden miljardair "filantroop" zou worden "belasterd".

In 1985 werd advocaat Arthur Shapiro uit Columbus (Ohio) op klaarlichte dag van dichtbij vermoord in wat algemeen werd beschouwd als een "maffiamoord". De moord is nog steeds onopgelost, waarschijnlijk omdat het toenmalige hoofd van de politie van Columbus, James Jackson, de opdracht gaf om belangrijke documenten van het onderzoek naar de moord door zijn afdeling te vernietigen.

Jackson's opdracht tot het vernietigen van de documenten kwam jaren later aan het licht, in 1996, toen er een onderzoek naar hem liep wegens corruptie. Volgens de Columbus Dispatch rechtvaardigde Jackson de vernietiging van een "levensvatbaar en waardevol" rapport, omdat hij vond dat het "zo vol stond met wilde speculaties over prominente zakenleiders dat het mogelijk lasterlijk was." De aard van deze "wilde speculaties" was dat "miljonairs zakenlieden in Columbus en Youngstown in verband werden gebracht met de 'maffiamoord'."

Hoewel Jacksons inspanningen bedoeld waren om dit "lasterlijke" rapport ver van het publiek te houden, werd het uiteindelijk toch verkregen door Bob Fitrakis - advocaat, journalist en uitvoerend directeur van het Columbus Institute for Contemporary Journalism - nadat hij in 1998 "per ongeluk" een kopie van het rapport kreeg toegestuurd als onderdeel van een verzoek om openbare documenten.

Het rapport, getiteld "Shapiro Homicide Investigation: Analysis and Hypothesis", noemt Leslie Wexner als iemand die banden heeft "met medewerkers die bekend staan als leden van de georganiseerde misdaad" en noemt ook zakenman Jack Kessler, voormalig gemeenteraadsvoorzitter van Columbus en medewerker van Wexner, Jerry Hammond, en voormalig gemeenteraadslid van Columbus, Les Wright, als personen die ook betrokken waren bij de moord op Shapiro.

Het rapport vermeldt ook dat Arthur Shapiro's advocatenkantoor - Schwartz, Shapiro, Kelm & Warren - Wexner's bedrijf, The Limited, vertegenwoordigde, en stelt dat "Arthur Shapiro voor zijn dood deze rekening [The Limited] voor het advocatenkantoor beheerde". Ook wordt opgemerkt dat Shapiro op het moment van zijn dood "het onderwerp was van een onderzoek door de Internal Revenue Service omdat hij had nagelaten inkomstenbelastingaangiften in te dienen gedurende ongeveer zeven jaar voorafgaand aan zijn dood, en hij had geïnvesteerd in een aantal dubieuze tax shelters." Er werd ook verklaard dat zijn dood Shapiro verhinderde om zijn geplande getuigenis af te leggen tijdens een hoorzitting van de grand jury over deze "twijfelachtige belastingontduikingsconstructies".

Wat Wexner's vermeende banden met de georganiseerde misdaad betreft, concentreert het rapport zich op de nauwe zakelijke relatie tussen Wexner's The Limited en Francis Walsh, wiens vrachtwagenbedrijf "[meer dan 90 procent] van de vrachtwagenactiviteiten van de Limited voor zijn rekening nam rond de tijd van de moord op Shapiro," aldus het rapport. Walsh werd genoemd in een aanklacht uit 1988 als een "mede-samenzweerder" van Genovese misdaad familie baas Anthony "Fat Tony" Salerno, wiens advocaat Roy Cohn was; en het Shapiro moord rapport stelde dat Walsh "nog steeds werd beschouwd als medewerker van de Genovese/LaRocca misdaad familie, en Walsh was nog steeds vrachtwagen vervoer aan het verzorgen voor The Limited".

De Genovese misdaadfamilie heeft lang een sleutelrol gespeeld in het Nationale Misdaad Syndicaat, omdat het voormalige hoofd ervan, Charles "Lucky" Luciano, de criminele organisatie mede heeft opgericht met zijn goede vriend Meyer Lansky. Na Luciano's gevangenneming en de daaropvolgende deportatie uit de Verenigde Staten, nam Lansky de activiteiten van het syndicaat over en zijn samenwerking met Luciano's opvolgers duurde voort tot Lansky's dood in 1983.

Het "Mega" Mysterie en de Mossad

In mei 1997 publiceerde de Washington Post een explosief verhaal - sinds lang vergeten - gebaseerd op een onderschept telefoongesprek tussen een Mossad ambtenaar in de V.S. en zijn overste in Tel Aviv dat de pogingen van de Mossad besprak om een geheim document van de V.S. regering te bemachtigen. Volgens de Post verklaarde de Mossad-functionaris tijdens het telefoongesprek dat "de Israëlische ambassadeur Eliahu Ben Elissar hem had gevraagd of hij een kopie kon krijgen van de brief die aan [Palestijnse leider Yasser] Arafat was gegeven door [toenmalig staatssecretaris Warren] Christopher op 16 januari, de dag nadat het Hebron-akkoord was ondertekend door Arafat en de Israëlische premier Binyamin Netanyahu."

Het artikel in de Post ging verder:

Volgens een bron die een kopie van het NSA transcript van het gesprek bekeek, zei de inlichtingenofficier, in het Hebreeuws sprekend, "De ambassadeur wil dat ik naar Mega ga om een kopie van deze brief te krijgen. De bron zei dat de supervisor in Tel Aviv het verzoek afwees en zei: "Dit is niet iets waar we Mega voor gebruiken.""

De gelekte communicatie leidde tot een onderzoek dat probeerde een individu te identificeren met de codenaam "Mega" waarvan de Post zei "dat het iemand kan zijn in de Amerikaanse regering die in het verleden informatie heeft verstrekt aan de Israëli's," een zorg die vervolgens een vruchteloos FBI-onderzoek voortbracht. De Mossad beweerde later dat "Mega" slechts een codewoord was voor de Amerikaanse CIA, maar de FBI en de NSA waren niet overtuigd door die bewering en geloofden dat het een hooggeplaatste Amerikaanse regeringsfunctionaris was die mogelijk ooit betrokken was geweest bij de samenwerking met Jonathan Pollard, de voormalige Amerikaanse marine-inlichtingenanalist die later werd veroordeeld voor spionage voor de Mossad.

Bijna één jaar na het bekend worden van het "Mega" spionageschandaal, was de Wall Street Journal de eerste krant die berichtte over het bestaan van een weinig bekende organisatie van miljardairs die "informeel" de Mega Group werd genoemd en jaren daarvoor in 1991 was opgericht. In het rapport werd geen melding gemaakt van het spionageschandaal dat slechts een jaar voordien in de V.S. de bezorgdheid over Israëlische spionage had doen toenemen. De kenmerkende "informele" naam van de groep en de connecties van de leden ervan met de Mossad en met hooggeplaatste Israëlische politici, waaronder eerste ministers, doen echter vermoeden dat "Mega" geen individu was, zoals de FBI en de NSA hadden geloofd, maar een groep.

In 1997, toen het "Mega" spionageschandaal uitbrak, was Netanyahu kort daarvoor premier van Israël geworden na een verrassende overwinning, een overwinning die grotendeels op het conto kon worden geschreven van één Netanyahu-medestander met goede connecties in het bijzonder, Ronald Lauder. Lauder was niet alleen een belangrijke donor, maar had ook Arthur Finklestein aangetrokken om voor Netanyahu's campagne van 1996 te werken, wiens strategieën werden toegeschreven aan Netanyahu's verrassingsoverwinning. Netanyahu was zo bevriend met Lauder dat hij persoonlijk Lauder en George Nader in dienst nam als zijn vredesgezanten in Syrië.


Benjamin Netanyahu en zijn vrouw Sara met Ronald Lauder in 1997. Foto: Reuters

Nader, die banden had met de Trump 2016-campagne en Trump-bondgenoot en Blackwater-oprichter Erik Prince, werd onlangs vorige maand federaal aangeklaagd wegens kindersekshandel, kort nadat Jeffrey Epstein was gearresteerd op grond van soortgelijke aanklachten. Op het moment dat Nader werd uitgekozen om samen te werken met Lauder namens Netanyahu, was hij al bij twee afzonderlijke gelegenheden betrapt op het bezit van grote hoeveelheden kinderpornografie, eerst in 1984 en later in 1990.

Deze sterke band tussen Netanyahu en Lauder ten tijde van het "Mega" spionageschandaal in 1997 is belangrijk gezien het feit dat de Mossad rechtstreeks verantwoording verschuldigd is aan de Eerste Minister van Israël.

Een ander mogelijk verband tussen de Mega Groep en de Mossad heeft te maken met de banden van de Mega Groep met het criminele netwerk van Meyer Lansky. Zoals beschreven in deel I, had Lansky na de Tweede Wereldoorlog nauwe banden met de Amerikaanse inlichtingendienst en was hij ook verbonden met de Mossad via Mossad-functionaris Tibor Rosenbaum, wiens bank vaak door Lansky werd gebruikt om geld wit te wassen. Bovendien werkte Lansky minstens één keer samen met de beruchte Mossad "superspion" Rafi Eitan, die hij hielp bij de aankoop van gevoelige elektronische apparatuur die alleen in het bezit was van de CIA, maar die begeerd werd door de Israëlische inlichtingendienst. Eitan is in de V.S. vooral bekend als de Mossad handlanger van Jonathan Pollard.

Eitan was met name de belangrijkste bron van beweringen dat het codewoord "Mega" dat in 1997 door de Mossad-functionarissen werd gebruikt, verwees naar de CIA en niet naar een potentiële bron in de regering van de VS die ooit in verband werd gebracht met Pollard's spionageactiviteiten, waardoor zijn beweringen over de ware betekenis van de term enigszins dubieus zijn.

Gezien het feit dat het georganiseerde misdaadnetwerk dat verbonden is met de Mega Group banden had met zowel de Amerikaanse als de Israëlische inlichtingendienst, zou het aannemelijk zijn dat het codewoord "Mega" verwees naar deze geheimzinnige groep miljardairs. Meer bewijs voor deze theorie komt van het feit dat prominente leden van de Mega Group zakenpartners waren van Mossad agenten, waaronder media magnaat Robert Maxwell en grondstoffen handelaar Marc Rich.

Het vervolg in deel 4

Het oorspronkelijke artikel met alle links

postimg.cc

Some Rights Reserved (CC BY-SA 4.0)
2
  1. zaplog@zaplog
    #154276
    -- selected for frontpage by system --
  2. zaplog@zaplog
    #154471
    -- selected for frontpage by system --